NUEVA YORK – El sábado, un asteroide pasará por la Tierra que es más grande que algunos de los edificios más altos del planeta.

El asteroide 2000 QW7 se estima entre 290 metros y 650 metros de diámetro, o entre 951 y 2,132 pies, según la NASA . El edificio más alto del mundo es el Burj Khalifa en Dubai, que alcanza los 2.717 pies de altura. El segundo edificio más alto es la Torre de Shanghai a 2,073 pies.

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El asteroide viajará a 14,361 millas por hora cuando pase dentro de 3,312,944 millas de la Tierra a las 7:54 pm ET.

Los astrónomos no creen que el asteroide represente ningún peligro, pero el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA lo está rastreando.

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En junio, los astrónomos mostraron que los telescopios podían proporcionar suficiente advertencia para permitir a las personas alejarse de un ataque de asteroides en la Tierra.

Los astrónomos de la Universidad de Hawái utilizaron los telescopios de inspección ATLAS y Pan-STARRS para detectar un pequeño asteroide antes de que ingresara a la atmósfera de la Tierra en la mañana del 22 de junio.

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El asteroide, llamado MO 2019, tenía 13 pies de diámetro y 310,685 millas de la Tierra. Las instalaciones de ATLAS lo observaron cuatro veces durante 30 minutos alrededor de la medianoche en Hawai.

Inicialmente, el software de análisis de impacto Scout en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA consideró el impacto potencial como 2. Para referencia, 0 es “improbable” y 4 es “probable”. Davide Farnocchia, ingeniero de navegación en JPL, solicitó observaciones adicionales porque notó un detección cerca de Puerto Rico 12 horas después.

El telescopio Pan-STARRS también estaba funcionando y capturó parte del cielo donde se podía ver el asteroide.

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Las imágenes adicionales del telescopio Pan-STARRS ayudaron a los investigadores a determinar mejor la ruta de entrada para el asteroide, que aumentó la calificación de Scout a 4.

El cálculo coincidió, y el radar meteorológico en San Juan detectó el asteroide mientras se quemaba en nuestra atmósfera. Entró en la atmósfera sobre el océano, a 236 millas al sur de la ciudad.

ATLAS, que está a dos telescopios a 100 millas de distancia en la Isla Grande y Maui, escanea todo el cielo cada dos noches en busca de asteroides que puedan impactar la Tierra. Puede detectar asteroides pequeños medio día antes de que lleguen a la Tierra y podría apuntar a asteroides más grandes días antes.

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Aunque gran parte del conocimiento de sus capacidades y determinaciones sobre el asteroide se resolvió después del hecho, los astrónomos creen que ATLAS y Pan-STARRS podrían ayudar a predecir más en el futuro.



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