Un estudio dice que la Tierra se calentó más rápido en las últimas décadas que en los 1.900 años anteriores

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No solo los humanos rastrean las tendencias a largo plazo del clima. La historia del clima de nuestro planeta es registrada por la propia naturaleza, escrita en anillos de árboles y helados árticos, corales y sedimentos oceánicos profundos.

Cada uno de estos registros cuenta solo una pequeña parte de la historia climática de la Tierra, pero juntos forman una novela extensa y compleja del pasado. Ayudan a los científicos a comprender mejor cómo y por qué surgieron ciertas tendencias, y presagian cómo podríamos esperar que se vea el clima de la Tierra en el futuro.

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En 2017, un consorcio internacional conocido como PAGES (Past Global Changes) publicó su base de datos más grande hasta ahora de registros de temperatura climática, que se remonta 2.000 años al comienzo de la Era Común.

Los puntos de datos provienen de 648 ubicaciones en todo el mundo, incluidos todos los continentes y las principales cuencas oceánicas.ANUNCIO

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Los científicos acaban de comenzar a extraer los datos de PAGES para obtener información sobre las tendencias del pasado, pero ya han hecho algunos descubrimientos interesantes.

Los registros detallados de la naturaleza y los humanos muestran que la temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado más rápido en las últimas décadas que en los últimos 1.900 años, lo que demuestra una vez más que el calentamiento actual del planeta no tiene precedentes en los últimos dos milenios.

Además, los datos también sugieren que este calentamiento ha sido uniforme en todas las regiones del mundo, un fenómeno que según los científicos no se ha visto en los últimos 2.000 años.

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Según la mayoría de la Era Común, los eventos volcánicos han sido el principal impulsor del cambio de temperatura global . Hoy en día, los gases de efecto invernadero en la atmósfera juegan un papel más dominante en la conducción de la temperatura global.

Estos hallazgos aparecieron en un trío de artículos publicados esta semana en las revistas Nature y Nature Geoscience.

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Raphael Neukom , paleoclimatólogo de la Universidad de Berna en Suiza que dirigió dos de los tres estudios, dijo que todos sugieren lo mismo: “La variabilidad climática en el período preindustrial es totalmente diferente de lo que observamos hoy”.

Algunos de los nuevos hallazgos contradicen, o al menos complican, verdades previamente sostenidas.

Por ejemplo, en un artículo de Nature, Neukom y sus colegas hacen agujeros en la teoría ampliamente aceptada de que los períodos de enfriamiento y calentamiento en los últimos 2.000 años afectaron al mundo de manera uniforme.

Quizás la más conocida de estas épocas es lo que los científicos llaman la Pequeña Edad de Hielo, un período frío que persistió desde el siglo XVI hasta el siglo XIX. De manera similar, la Anomalía climática medieval se conoce como un período cálido y seco que duró de 950 a 1250.

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“La comprensión tradicional era que el clima durante estos períodos fue globalmente coherente”, dijo Nathan Steiger , paleoclimatólogo de la Universidad de Columbia en Nueva York, que trabajó en el periódico con Neukom. “Pero cuando miramos los datos de PAGES, descubrimos que no son tan coherentes como pensábamos”.

Después de analizar los datos utilizando múltiples métodos estadísticos, los autores descubrieron que lo que anteriormente se suponía que eran tendencias de temperatura global eran en realidad tendencias regionales para todas las épocas climáticas conocidas, excepto una: en la que nos encontramos hoy.

Por ejemplo, mientras que la Pequeña Edad de Hielo representó un enfriamiento global, algunas partes del planeta fueron más frías a mediados del siglo XIX, mientras que otras tuvieron su clima más frío varios siglos antes. En el apogeo de la anomalía climática medieval, solo el 40% de la Tierra experimentó temperaturas máximas al mismo tiempo.

Pero cuando los autores realizaron el mismo análisis para nuestra época climática actual, conocida como el Período cálido contemporáneo, descubrieron que se han observado temperaturas máximas en todas las regiones del mundo, excepto en la Antártida, en los últimos 51 años.

“La máxima familiar de que el clima siempre está cambiando es ciertamente cierta” , escribió Scott St. George , geógrafo de la Universidad de Minnesota en Minneapolis que no participó en el trabajo, en un comentario publicado en Nature. “Pero incluso cuando empujamos nuestra perspectiva de regreso al Imperio Romano, no podemos discernir ningún evento que sea remotamente equivalente … al calentamiento en las últimas décadas”.

Los autores no analizaron qué podría estar causando este fenómeno único porque, como dijo Steiger, no era necesario.

“Hay muchas pruebas de que el Período de Calentamiento Contemporáneo es causado por el hombre”, dijo. “No necesitamos los datos climáticos paleolíticos para abordar eso”.

En otro estudio, un equipo dirigido por el climatólogo Stefan Brönnimann de la Universidad de Berna en Suiza utilizó los datos de PAGES para explorar las causas de las fluctuaciones climáticas de 1300 a 1800. Este análisis llevó al equipo a concluir que un grupo de erupciones volcánicas fueron las principales impulsores del cambio de temperatura global durante este período, y que sus efectos perduraron durante muchas décadas.

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(Las grandes erupciones volcánicas pueden causar enfriamiento a gran escala porque su ceniza ingresa a la estratosfera y refleja la luz solar de regreso al espacio).

Los investigadores argumentan que al menos algunos de los aumentos de temperatura global que comenzaron en la década de 1830 probablemente se debieron a la lenta recuperación del planeta del enfriamiento inducido volcánicamente. Sin embargo, los datos también sugieren que desde finales del siglo XIX en adelante, los gases de efecto invernadero en la atmósfera dominaron la tendencia al calentamiento posterior.

Hoy en día, hay pocas dudas entre los científicos sobre cómo esos gases de efecto invernadero llegaron a nuestra atmósfera.

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