Investigadores dicen que una falla tectónica podría generar un terremoto que devastaría Los Ángeles California

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Los científicos que citan nuevas investigaciones dicen que una falla sísmica a lo largo de la costa de Los Ángeles, que anteriormente se creía inactiva, está activa y podría causar un terremoto destructivo de magnitud 6.4 si se rompiera.

Y si se vincula con otras fallas, podría desencadenar un terremoto en el rango de magnitud 7, según un equipo de investigadores de Harvard, USC y el Servicio Geológico de EE. UU.

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La falla, conocida como la falla de Wilmington Blind-Thrust, se extiende por aproximadamente 12.5 millas, corriendo hacia el noroeste desde Huntington Beach, directamente debajo de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, pasando el lado este de la Pensínula de Palos Verdes y hacia la bahía de Santa Mónica.

Los investigadores han sabido durante décadas que la falla existió, pero durante mucho tiempo se pensó que estaba inactiva y, por lo tanto, no preocupaba a los residentes de Los Ángeles.

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Falla de Wilmington
Mapa de la falla de Wilmington (Servicio Geológico de EE. UU.)

Sin embargo, un nuevo informe, dirigido por Franklin Wolfe, un estudiante de doctorado en el grupo de modelado estructural y recursos de la tierra en Harvard, descubrió que la falla de empuje ciego de Wilmington está viva y pateando y podría afectar los puertos suprayacentes de Los Ángeles y Long Playa.

“No se rompe con frecuencia, pero es como un gigante dormido debajo del puerto”, dijo Wolfe. “El hecho de que sea lento no significa que no sea peligroso”.

Una falla de empuje ciego se llama así porque la falla en sí no alcanza la superficie de la Tierra. No hay colinas, grietas o roturas para indicar su existencia.

Los científicos sabían que la falla de Wilmington estaba allí porque se encuentra debajo de los campos petrolíferos de Wilmington y los datos recopilados por la industria petrolera revelaron el plegamiento en capas profundas de roca que indicaban la existencia de una falla. Sin embargo, el pliegue revelador de la roca no parecía extenderse a capas más superficiales de la tierra. Por lo tanto, los datos sugirieron que la falla había quedado inactiva al menos 2 millones de años atrás.

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Luego, hace unos 10 años, un científico del USGS que estudiaba la arquitectura de los reservorios de agua subterránea descubrió que, de hecho, parecía haber algunos pliegues en la roca en capas más superficiales de lo que habrían observado los investigadores de la industria petrolera.

Investigaciones posteriores revelaron que tenía razón. El plegamiento tanto en la roca profunda como en la roca muy poco profunda parecía ser causado por la misma falla. Eso significaba que la falla de Wilmington todavía estaba activa.

Zona de falla de Newport-Inglewood


Wolfe dijo que la falla se mueve muy lentamente y podría esperarse que se rompa en algún momento en los próximos 3.000 a 5.000 años.

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“Hace que te preguntes cuántas otras fallas hay en California que no se detectan y se mueven lentamente”, dijo Wolfe. “La falla de San Andreas es la más notable, pero muchas otras fallas en California capaces de generar daños”.

La falla de Wilmington corre cerca de otra falla notoria, la Newport-Inglewood.

Esa falla desató el terremoto de Long Beach de 1933, que mató a 120 personas y provocó algunas de las primeras regulaciones de construcción sísmica del estado.

El Newport-Inglewood ha sido considerado una de las principales zonas de peligro sísmico del sur de California porque se extiende por algunas de las áreas más densamente pobladas de la región, desde el lado oeste de Los Ángeles hasta la costa del Condado de Orange.

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La investigación publicada en 2017 descubrió que la falla puede ser aún más peligrosa de lo que los expertos creían, capaz de producir temblores destructivos más frecuentes que lo sugerido previamente por los científicos.

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