Space X, la compañía del magnate Elon Musk, llevará cultivos de cannabis y de café de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) en marzo de 2020. Se trata de un proyecto encargado por la empresa estadounidense Front Range Biosciences.

Se planea transportar hasta 480 cultivos en un vuelo de carga CRS-20 deSpaceXy los guardarán en una incubadora espacial que podrá regular la temperatura durante aproximadamente 30 días. Luego de este período, serán devueltos a la Tierra.

En esta misión,Front Range Biosciences tiene como objetivo principal examinar los efectos de la gravedad cero en el metabolismo de las plantas, y así observar las mutaciones genéticas que experimentan las células vegetales.

“Hay ciencia que respalda la teoría de que las plantas en el espacio experimentan mutaciones”, indicó Jonathan Vaught, el CEO de la empresa, que se especializa en el cultivo y creación viveros de nuevas especies de plantas y semillas para las industrias del café y cáñamo (variedades de la planta Cannabis).

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“Esta es una oportunidad para ver si esas mutaciones se mantienen una vez traídas a la Tierra y si hay nuevas aplicaciones comerciales”, subraya Vaught en un comunicado recogido por PR Newswire.

Las otras dos empresas involucradas en el proyecto son BioServe, que trabajará con los astronautas de la NASA para transportar los cultivos a la incubadora y realizar el experimento; y SpaceCells, que proporcionará la gestión y financiación para el proyecto.

Los resultados que se obtengan de la investigación podrían ayudar a los productores y científicos a identificar nuevas variedades químicas en las plantas. Asimismo, se podrá comprender mejor cómo las plantas manejan el estrés y se adaptan a condiciones adversas como sequía y frío.

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