Super telescópio divulga primeras imagens de la superfície del Sol nunca antes vistas

Las imágenes corresponden al Telescopio Solar Daniel K. Inouye de la National Science Foundation que funcionará con la sonda solar Parker de la NASA y muestran el plasma que cubre el sol que parece hervir.

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CORONA SOLAR COMO NUNCA ANTES LA VISTE

La superficie de nuestro sol es un lugar salvaje y violento y ahora podemos verlo con exquisito detalle, gracias a las primeras imágenes devueltas por el Telescopio Solar Daniel K. Inouye de la National Science Foundation con sede en Hawai.

El telescopio terrestre funcionará con la sonda solar Parker de la NASA, que está en órbita alrededor del sol, y la próxima Agencia Espacial Europea / NASA Solar Orbiter para ayudarnos a aprender más sobre el sol y cómo el clima espacial que crea podría afectar a la Tierra.

Los detalles en las imágenes recientemente publicadas muestran plasma, que cubre el sol, que parece hervir. Las células gigantes del tamaño de Texas ayudan a crear convección, donde el calor del interior del sol es arrastrado hacia la superficie mientras otras células se enfrían y se hunden debajo de él.

“Desde que NSF comenzó a trabajar en este telescopio terrestre, hemos esperado ansiosamente las primeras imágenes”, dijo France Córdova, directora de la National Science Foundation. “Ahora podemos compartir estas imágenes y videos, que son los más detallados de nuestro Sol hasta la fecha. El Telescopio Solar Inouye de NSF podrá mapear los campos magnéticos dentro de la corona del Sol, donde ocurren erupciones solares que pueden impactar la vida en la Tierra“. El telescopio mejorará nuestra comprensión de lo que impulsa el clima espacial y, en última instancia, ayudará a los pronosticadores a predecir mejor las tormentas solares “.

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El viento solar sale del sol, arrojando partículas energéticas a través del sistema solar. Y la corona del sol, la atmósfera exterior de la estrella, es mucho más caliente que la superficie real. La corona es de un millón de grados Kelvin, mientras que la superficie es de alrededor de 6,000 Kelvin.

Comprender el viento solar y el calor abrasador de la corona son la clave. Ambos juegan un papel en el clima espacial y las tormentas solares, y comprender el viento solar podría permitir una mejor predicción del clima espacial. El viento solar y la temperatura de la corona también impactan las eyecciones de masa de la corona, lo que podría afectar la red eléctrica global y las telecomunicaciones en la Tierra, así como a nuestros astronautas en la Estación Espacial Internacional. Las partículas energizadas y aceleradas que salen del sol en el viento solar también son responsables de las luces del norte y del sur que vemos en la Tierra.

Pero el clima espacial es difícil de predecir, algo que los científicos esperan cambiar con este trío de misiones y telescopios centrados en el sol.

Un nuevo análisis publicado el miércoles en la revista Geophysical Research Letters reveló que las súper tormentas espaciales severas, que son lo suficientemente grandes como para interrumpir nuestros sistemas y redes electrónicas, ocurren una vez cada 25 años. Los investigadores citaron una tormenta en 1989 que causó un apagón importante en Quebec. Y tuvimos una falla cercana en 2012 porque una tormenta que se dirigía hacia la Tierra desde el sol cambió de dirección. Si nos hubiera golpeado, habría causado una súper tormenta.

“En la Tierra, podemos predecir si va a llover casi en cualquier parte del mundo con mucha precisión, y el clima espacial todavía no está allí”, dijo Matt Mountain, presidente de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, que administra El telescopio solar Inouye. “Nuestras predicciones van a la zaga del clima terrestre en 50 años, si no más. Lo que necesitamos es comprender la física subyacente detrás del clima espacial, y esto comienza en el Sol, que es lo que el Telescopio Solar Inouye estudiará en las próximas décadas”.

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El campo magnético y el plasma del sol también experimentan enredos, que pueden liberar tormentas solares que afectan temporalmente nuestra red eléctrica. El telescopio solar Inouye tiene la capacidad de medir el campo magnético con más detalle, lo que permite una mejor comprensión de la actividad solar.

El Telescopio Solar Daniel K. Inouye ha producido la imagen de mayor resolución de la superficie del sol jamás tomada. En esta imagen, tomada a 789 nanómetros (nm), podemos ver características tan pequeñas como 18 millas de tamaño por primera vez. La imagen muestra un patrón de gas turbulento y “hirviendo” que cubre todo el sol.

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“Se trata del campo magnético”, dijo Thomas Rimmele, director del Telescopio Solar Inouye. “Para desentrañar los misterios más grandes del Sol, no solo tenemos que poder ver claramente estas pequeñas estructuras a 93 millones de millas de distancia, sino también medir con precisión la intensidad y dirección de su campo magnético cerca de la superficie y rastrear el campo a medida que se extiende hacia el millón -Grado corona, la atmósfera exterior del Sol”.

Actualmente, la alerta temprana para el clima espacial es de aproximadamente 48 minutos, pero desean ampliar eso a 48 horas eventualmente, según un comunicado de la National Science Foundation. NOAA también citó que el clima espacial afectó las comunicaciones de radio durante ocho horas durante el huracán Irma cuando la tormenta tocó tierra.

El telescopio tiene un espejo de 13 pies, lo que lo convierte en el más grande para un telescopio solar. También tiene un sistema de enfriamiento que puede proporcionar protección contra el calor para el telescopio y un domo para estabilizar la temperatura. Su óptica también reduce el efecto borroso de la atmósfera de la Tierra.

“Estas primeras imágenes son solo el comienzo”, dijo David Boboltz, director del programa en la división de ciencias astronómicas de NSF y que supervisa la construcción y las operaciones de la instalación. “Durante los próximos seis meses, el equipo de científicos, ingenieros y técnicos del telescopio Inouye continuará probando y encargando el telescopio para que esté listo para su uso por la comunidad científica solar internacional. El Telescopio Solar Inouye recopilará más información sobre nuestro Sol durante el los primeros cinco años de su vida útil que todos los datos solares recopilados desde que Galileo apuntó por primera vez un telescopio al Sol en 1612″.

El telescopio, originalmente conocido como el Telescopio Solar de Tecnología Avanzada, fue renombrado en honor del difunto senador Daniel Inouye en diciembre de 2013. Se encuentra en Haleakala , el volcán East Maui. La National Science Foundation dijo que Inouye era un gran defensor de STEM y de cómo podría enriquecer a aquellos en Hawai.

“La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Haleakala en la isla de Maui en Hawai’i”, según un comunicado de la National Science Foundation. “NSF reconoce y reconoce el papel cultural muy importante y la reverencia que este sitio tiene para la comunidad nativa de Hawai”

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