VIDEO : mas de 60.000 tortugas grabadas con DRONE en Australia

Se trata de tortugas verdes, reconocidas como en peligro de extinción, que llegaron para anidarse en costas australianas donde se ubica la colonia más grande del mundo. Los detalles

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MILES DE TORTUGAS

Científicos del Departamento de Medio Ambiente y Ciencia del Gobierno de Queensland (DES) y del Great Barrier Reef Fundation lograron capturar unas imágenes únicas donde se puede ver miles de tortugas verdes congregadas en la Gran Barrera de Coral de Australia para anidar en las playas que las vieron nacer.

Pudieron capturaron las imágenes gracias a un dron en la colonia de tortugas verdes más grande del mundo situada en la Isla Raine, un cayo de coral con vegetación a unos 620 kilómetros al noroeste de la ciudad australiana de Cairns.

Las tortugas verdes (Chelonia mydas), llamadas así por el color de sus cartílagos y grasas, se encuentran principalmente en aguas tropicales y subtropicales, y migran largas distancias entre las zonas de alimentación y las playas donde emergieron como crías, unos 35 años después de su nacimiento.

Estas criaturas están reconocidas como en peligro de extinción por la UICN y la CITES. La caza, la recolección excesiva de sus huevos, la pérdida de sitios de anidación y quedar atrapados en los aparatos de pesca, son los principales peligros que deben enfrentar. Por eso, su explotación está protegida en casi todos los países del mundo y es ilegal capturar, dañar o matar tortugas de esta especie. ”Nos dimos cuenta de que, aunque existen estas agrupaciones masivas, la reproducción real no está funcionando tan bien”, asegura Andrew Dunstan, del DES, en declaraciones a la CNN.

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Los científicos han notado que las tortugas se caían de los acantilado, se quedaban atrapadas en la arena, el calor les afectaba y se inundaban sus nidos. Después de implementar una serie de intervenciones para ayudar a las tortugas en dificultades, los científicos buscaron rastrear a la población. En una investigación realizada en diciembre y publicada en la revista científica PLOS ONE, descubrieron que usar drones, o vehículos aéreos no tripulados (UAV), era la forma más precisa de documentar las criaturas marinas en peligro de extinción, según publicó LaVanguardia.

Para contar las criaturas, los investigadores inicialmente pintaron los caparazones de las tortugas con una franja blanca de pintura no tóxica mientras se reunían en la playa y luego esperaron a que regresaran al agua.Cuando intentaron contar las tortugas desde el bote, descubrieron que salieron con resultados sesgados. Para mayor precisión y facilidad, los científicos desplegaron drones para filmar a las criaturas.

”Intentar contar con precisión miles de tortugas pintadas y sin pintar desde un bote pequeño en condiciones climáticas difíciles fue complicado. Usar un dron es más fácil, más seguro, mucho más preciso, y los datos se pueden almacenarse de manera inmediata y permanente”, dijo Dunstan.Con los drones el equipo pudo contar hasta 64.000 tortugas nadando alrededor de la isla esperando llegar a tierra para desovar. «Estábamos subestimando esta técnica. Estamos contando 1,73 veces más tortugas con el dron que cuando utilizábamos los recuentos de observadores”, dijo Dunstan a CNN, y agregó que el equipo ahora puede regresar y ajustar la población histórica estimada.

Los investigadores planean usar estos resultados para comprender y ayudar esta población de tortugas, y esperan que en el futuro puedan automatizar los recuentos de las imágenes de video utilizando inteligencia artificial.

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