Pánico en Yellowstone: cómo ‘se desató el infierno cuando el camino del parque se tragó los autos’

volcano yellowstone estados unidos

Los residentes de YELLOWSTONE quedaron aterrorizados cuando un gran terremoto de magnitud 7.3 golpeó hace más de medio siglo, abriendo las carreteras y “tragando autos”

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El volcán Yellowstone es una gran caldera que se esconde debajo de los estados de Idaho, Montana y Wyoming. Se lo conoce como un supervolcán debido a su capacidad de infligir devastación a nivel mundial y es monitoreado constantemente por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) en busca de cualquier señal de una erupción en camino. El científico a cargo Mike Poland reveló recientemente que hubo más de 135 terremotos en la región en el último mes, incluido un enjambre de 78 temblores localizados.

Si bien existen preocupaciones sobre su posibilidad de desencadenar una erupción, la más grande durante este período fue un terremoto de magnitud 2.9, que nadie sintió en el parque.

Sin embargo, el Dr. Polonia recordó a los televidentes el terremoto del lago Hebgen de 1959 que ocurrió el 17 de agosto y declaró: “Creo que este aniversario es un buen recordatorio para nosotros de que los riesgos de terremotos en la región de Yellowstone son bastante significativos”.

El terremoto causó daños masivos, incluyendo 28 muertes y un considerable £ 9 millones en reparaciones a carreteras y maderas.

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Debbie Hamilton era apenas una joven cuando ocurrió el devastador desastre natural, pero recordó en detalle los eventos en un homenaje de 2014.

Ella dijo: “Todo el infierno se desató y vimos la montaña entera bajar.

“Mi abuela, Irene, dijo que vieron con horror y completa impotencia cómo vieron a personas colgando de los árboles tratando de escapar del colapso de la montaña.

“Vimos los coches que circulaban por las carreteras, y la carretera se abría justo en frente de ellos y se tragaba el vehículo, y escuchaba a la gente llorar y gritar en la oscuridad y bajo tierra y otros incapaces de alcanzarlos”.

Molly Holz, escribiendo en “Montana: la revista de historia occidental”, el mismo año, dio otro lado a la trágica historia.

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Ella escribió: “La gente se ahogó cuando el río Madison, desplazado por el tobogán, envolvió sus carpas.

“Los colores de los manantiales también cambiaron, ya que diminutas partículas de roca rota enturbiaron las aguas. 

“En la esquina noroeste del parque, grandes grietas emitieron vapor caliente. 

“El flujo de monitoreo de medidores mantenidos por el USGS en el lago Hebgen reveló que la cantidad de agua en el río Madison aumentó de 350 pies cúbicos por segundo al día aproximadamente dos semanas antes del terremoto a 1.100 durante los últimos 10 días de agosto”.

Un trabajador del Parque Nacional de Yellowstone en ese momento, Gay Beck Copenhaver, contó cómo el área de Old Faithful estaba en caos mientras los turistas y el personal intentaban averiguar qué hacer. 

Ella declaró en 2014: “Solo los turistas de California, más familiarizados con los terremotos, parecían algo tranquilos.

“Todos los turistas estaban decididos a llegar a sus autos y huir, una hilera de autos con faros que bailaban en el claro cielo nocturno estaban alineados para el éxodo del área del terremoto.

“Pasamos una noche inquieta en el albergue en el piso de la habitación principal. 

“Todos estábamos muy asustados con solo linternas y velas para la luz. 

“Los extraños se aferraron el uno al otro mientras la larga noche avanzaba lentamente, rezando se podía escuchar en todas partes”.

Después de solo tres semanas, el maldito río creó un lago de más de 170 pies de profundidad.

El lago que el terremoto creó ahora cubre un área de cinco millas de largo y un tercio de milla de ancho. 

Hoy, los turistas que visitan el área pueden pasar por el Centro de Visitantes del Lago del Terremoto, que se encuentra a 27 millas al norte de West Yellowstone para revivir los horrores de hace más de medio siglo.